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Un 20 de mayo nace William Hewlett

El 20 de mayo de 1913, nace William Hewlett. Ingeniero, cofundador junto a David Packard de Hewlett-Packard Company (HP).

William Hewlett

Hewlett nació en Ann Arbor, Michigan. En 1916, la familia se mudó a San Francisco después de que su padre, Albion Walter Hewlett, ocupara una posición de enseñanza en la Escuela de Medicina de Stanford. Ubicada en ese momento en San Francisco.

Estudios

Asistió a Lowell High School y fue aceptado en la Universidad de Stanford como un favor a su difunto padre, quien había muerto de un tumor cerebral en 1925. Hewlett asistió a clases de pregrado impartidas por Fred Terman en Stanford y se familiarizó con David Packard.

Recibió su licenciatura de la Universidad de Stanford en 1934, una maestría en ingeniería eléctrica del MIT en 1936 y el diploma de ingeniero eléctrico de Stanford en 1939. Se casó con Flora Lamson. La pareja tuvo 5 hijos: Eleanor, Walter, James, William y Mary.

Hewlett-Packard

David Packard y William Hewlett comenzaron a hablar sobre la formación de una compañía en agosto de 1937. Fundaron Hewlett-Packard Company como una sociedad el 1 de enero de 1939. Su primer gran avance se produjo cuando Disney compró varios osciladores de audio diseñados por Hewlett para su uso en la producción de la película Fantasia.

La compañía se incorporó en 1947 y presentó una oferta pública inicial en 1957. Bill Hewlett y Dave Packard estaban orgullosos de la cultura de su empresa, que llegó a conocerse como HP Way. HP Way es una cultura corporativa que afirma no solo centrarse en ganar dinero sino también en respetar y cuidar a sus empleados.

Fue presidente de HP desde 1964 hasta 1977. Se desempeñó como CEO desde 1968 hasta 1978, cuando fue sucedido por John A. Young. Continuó siendo presidente del comité ejecutivo hasta 1983, y luego se desempeñó como vicepresidente de la junta hasta 1987.

Un joven Steve Jobs, entonces de 12 años, llamó a Hewlett (cuyo número estaba en la guía telefónica) y solicitó las piezas disponibles para un contador de frecuencia que estaba construyendo. Hewlett, impresionado con la iniciativa de Jobs, le ofreció un trabajo de verano donde reunía contadores de frecuencia. Jobs luego consideró a HP como una de las compañías que admiraba, considerándola entre las pocas compañías que se crearon “para durar, no solo para ganar dinero”. Disney e Intel fueron las otras.

William and Flora Hewlett Foundation

Él y su mujer fundaron la «William and Flora Hewlett Foundation». Comúnmente conocida como la Fundación Hewlett, es una fundación privada, establecida en 1966. La Fundación Hewlett otorga subvenciones a una variedad de causas liberales y progresistas, así como a organizaciones conservadoras.

Con activos de aproximadamente USD10 mil millones, es una de las creadoras de subvenciones más ricas de los Estados Unidos. La Fundación tiene programas de donaciones en educación, medio ambiente, desarrollo global y población, artes escénicas y filantropía. La Fundación Hewlett tiene su sede en Menlo Park, California.

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Un 10 de mayo HP lanza su primer portátil

El 10 de mayo de 1984, Hewlett-Packard (HP) lanza su primer portátil, el HP 110.

El HP 110, también conocido como HP Portable, fue una computadora portátil compatible con MS-DOS. Utilizaba un Harris 80C86 que funcionaba a 5,33MHz con 272 KB de RAM. Tenía una pantalla LCD abatible con visualización gráfica de 480 x 128 píxeles; ejecutaba MS-DOS 2.11 en la ROM y tenía los programas de aplicación MemoMaker, Terminal Emulator, el juego Zork de Infocom, un paquete de comunicaciones y Lotus 1-2-3 en la ROM de 384KB. Un procesador compatible con PC IBM de 16 bits y un módem de 300 bps.  

El chip ROM del ordenador contiene la hoja de cálculo Lotus 1-2-3, procesador de textos MemoMaker, el juego Zork de Infocom, y un paquete de comunicaciones. 

La HP 110, estaba dirigida a «usuarios menos técnicos» que para los ordenadores anteriores, el HP-85 o el HP-75.

La pantalla LCD se podía inclinar para aumentar la visibilidad y plegar sobre el teclado para el transporte. A diferencia de las computadoras, como la TRS-80 Modelo 100, que tenía la pantalla en el mismo plano fijo que el teclado. Fue similar al Dulmont Magnum y al Sharp PC-5000, pero las tres computadoras fueron desarrolladas por separado por sus respectivas compañías. En la introducción tenía un precio de lista de USD2,995.00. Lo que equivaldría hoy a unos USD7,222.73.

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Un 24 de enero HP rechaza a Wozniak

En 1976, Steve Wozniak o Woz como muchos lo conocen, estaba trabajando para Hewlett Packard. Al mismo tiempo era muy buen amigo de Steve Jobs, con quien pasaba buenos momentos jugando a construir circuitos electrónicos.

Justamente, fue aquí donde creó uno de estos inventos. Por contrato con HP, le obligaba a presentar cualquier idea tecnológica que pudiese suponer un negocio. El 24 de enero de 1976, presentó dicho proyecto pero las cabezas de HP lo echaron atrás porque: “¿quién iba a querer un ordenador personal?”.

Le comentó a Steve Jobs su intención de inventar una computadora para uso personal. Como era de esperarse, Woz dejó HP ese mismo año. Inició, el día 1 de abril de 1976, junto a Steve Jobs y Andy Wayne la empresa Apple Computer. Este fue el paso necesario para la era del PC y la aparición de los primeros dispositivos como: Apple I y II. 

Pasaría poco tiempo para que Steve Jobs presentara el invento a la Universidad de Berkeley, donde tendría un éxito espectacular. A partir de allí, comienzan a hacer computadoras en un garaje, a mano, y a venderlos. Crean la empresa Apple Computer y le ganan la batalla a Altair en hardware.

La Apple II, ganó gran popularidad y con el tiempo, se convirtió en la computadora más vendida en los 70’s y 80’s.

Steve Wozniak

Stephen Gary «Steve» Wozniak nace en Sunnyvale, Estados Unidos el 11 de agosto de 1950. Es un ingeniero, filántropo, empresario e inventor, cofundador de la compañía Apple.

Nacido en una familia de inmigrantes de Bucovina, su padre, polaco-ucraniano, la madre alemana. Se mudaron a los EE. UU. después de la guerra. Sus padres nunca aprobaron que fuese ingeniero. Sin embargo, aprendió las bases de las matemáticas y la electrónica de su padre. 

Cuando Woz tenía once años, construyó su propia estación de radio amateur, y obtuvo una licencia de emisión. A los trece años, fue elegido presidente del club de electrónica de su instituto; ganó el primer premio en una feria científica por una calculadora basada en transistores. Adicional, comenzó a diseñar sus primeras computadoras que sentaron las bases para sus siguientes éxitos. Incluyendo una donde se podía jugar a las tres en raya.

Sus inventos y máquinas están reconocidos como grandes contribuciones a la revolución de la computadora personal en los años setenta.

Después de salir de la Universidad de Colorado, Woz y su vecino, Bill Fernández, construyeron una computadora juntos en el garaje de los padres de Fernández. 

Woz quemó su alimentador de energía en una demostración, sin embargo no se desilusionó. Debido a que algunos componentes en esa época eran desmesuradamente caros, tuvo que conformarse con diseñar computadoras sobre el papel.

En esta época, Fernández le presentó a Woz a su mejor amigo y compañero de clase, Steve Jobs. Rápidamente se hizo amigo de Woz, y empezaron a trabajar juntos.

Wozniak aprendió acerca de Bluebox*, a través de un artículo en Esquire en octubre de 1971. Decepcionado, Wozniak construyó y Jobs vendió Bluebox por cincuenta dólares la unidad, repartiendo los beneficios.

Wozniak regresó en 1987 a Berkeley para terminar su licenciatura en Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación.

*Bluebox: Un aparato electrónico que emite diversos tonos por la línea telefónica y que se utiliza para realizar phone phreaking o hacking telefónico

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Un 24 de diciembre HP es acusado de racista

El 24 de diciembre de 2009, HP es acusado de racista.

La multinacional tecnológica Hewlett Packard, o mejor conocida como HP, incorpora en el año 2009 a las webcams de sus portátiles un software de reconocimiento facial que muestra centradas y proporcionadas, en la pantalla, las caras de las personas. El problema llega cuando este programa no identifica los rasgos afroamericanos, mientras que no tiene problema en reconocer las caras de personas caucásicas.

En un video publicado en YouTube, por dos jóvenes que parecen trabajar en una tienda electrónica, aparecen frente a la cámara probando la nueva funcionalidad de HP y he aquí cuando nace el problema. El chico afrodescendiente con nombre Desi, comenta: «Creo que mi color está interfiriendo con la habilidad del ordenador de seguirme», poco después exclama: «¡los portátiles de Hewlett-Packard son racistas!»

La empresa, sin embargo, explica luego en un foro de internet que el problema se debe a que la cámara utilizada podría tener dificultades en condiciones con insuficiente iluminación frontal.

Hewlett Packard afirmó que su tecnología se basa en algoritmos que miden la diferencia en la intensidad del contraste entre los ojos, la parte superior de los pómulos y la nariz.

En condiciones de baja luz frontal, esa medición puede tener dificultades, así que la empresa sugirió a los usuarios visitar un sitio que da instrucciones para optimizar el registro de cámaras digitales.